数年前に大ブーム?になった一匹の秋田犬・・・ わさお
今夏、東北旅行の際に会いに行ってきました。

わさおは青森県西津軽郡鰺ヶ沢町に在住する秋田犬で、2007年ごろ 鰺ヶ沢町海の駅わんど」で、捨て小犬となって迷っていたところを 菊谷節子さんに拾われたのが、 菊谷さんとの運命の出会いでした。
海の駅わんど

海の駅わんど





きくや商店

海の駅わんどのきくや商店




当初は、ライオンのような毛並みから「 レオ」と呼ばれていましたが、旅の出来事をブログに書いている「 メレ子さん」が2008年のブログで「 わさお」と紹介し、 菊谷さんが「 わさお」という名前を気に入り、2009年 鰺ヶ沢町特別住民登録名を「 わさお」に改名し、その後、テレビで ブサかわいいと評判になったのです。わさおが暮らす青森県西津軽郡鰺ヶ沢町は、 白神山地日本海といった自然が素晴らしく、新鮮な魚や野菜、果物などおいしいものもたくさんあり、わさおは、2010年 鰺ヶ沢町特別観光大使となり、2011年には 世界遺産活動特別大使“犬”ワンバサダーにもなりました。

わさおは、秋田犬(長毛種) ・2007年夏ごろ生まれ・体重40kg前後・ 体長約1m(平常姿勢の鼻先からお尻) で、 焼きいか店「 七里長浜きくや商店」で飼われている番犬として毎日を過ごしています。
わさおくんきくや商店






捨て犬だった わさお菊谷さんが保護しましたが、人間不信となっていた わさおは手のかかる、やんちゃな犬で、冷たく閉ざされた心を癒したのは間違いなく 菊谷さんの深い愛情だったのでしょう。
わさおの飼い主・ 菊谷さんは2013年1月〜2月に肺炎を患い2か月間の入院生活を送っていました。 菊谷さんの入院中、 わさおはある犬の訓練士のもとに預けられましたが、預けられていた間の わさおは不安な様子で、時折寂しげな遠吠えをしていたそうです。 菊谷さんは退院後すぐに、 わさおを引き取りに行きますが、名前を呼んでも わさおは不機嫌な様子で近寄って来ることはなく、その後間もなくして毛が抜け落ち始めたそうです。
菊谷さんの入院によりある日突然、 菊谷さんは居なくなり、 わさおは馴染みの無い場所に連れて行かれ、「また捨てられたと思ったんでしょう。何日も顔を見せないもんだから・・・」と、 菊谷さんは複雑な表情で語ったそうです。こんなにも長期間、 菊谷さんと離れて暮らすことが今まで無かったので、捨てられて町をさ迷っていた辛い記憶が蘇り、毎年毛が生え変わる春が過ぎても元のフサフサの姿に戻らず、動物病院で診察を受けても体に異常はありませんでした。責任を感じた 菊谷さんは「 わさお、ごめんな。捨てたわけじゃないんだよ」と毎日語りかけ、 わさおの気持ちも落ち着き少しずつ毛が生えてきたそうです。

わさおがやせている。病気じゃないか?」「 わさおと別の犬?」
とわさおを見に訪れた人たちも心配しましたが、毛は足から順々に生え始め、 菊谷さんはよりいっそう わさおをかわいがり、 わさおも以前通りなつき絆は一層深まったようです。
わさおくんと菊谷さんわさおくんと菊谷さん






わさおくんわさおくん






わさおは、かあさん( 菊谷さん)と毎日する海への散歩が大好きで、訪れた日もちょうどごはんタイムで、その後観に来てくれた人達に愛想をふりまき、 菊谷さんと海へと散歩に出かけました。わさおくんわさおくん







菊谷さんは軽トラックを運転し、その後を わさおがついて行きました。

きくや商店の名物は、 わさおだけでなく、 いか焼き(¥300)= いかの一夜干し(一杯分)を焼いて、食べやすい大きさにカットされていて肉厚で焼き目が香ばしく、ボリューム満点なので主人と2人で食べてちょうどいい感じでした。
きイカ焼き






また店内には、お土産や わさおグッズ、たくさんのサイン色紙が飾られていました。
きくや商店内きくや商店内






基本的にはお店横の、 わさお小屋がある所にいるようですが、散歩時や極度に悪天候の場合は不在の場合もあるそうですので、会えないこともあるみたいです・・・

まだふさふさ毛ではなかったですが、生で間近で ぶさかわ顔を見れて、 菊谷さんともお話できたりでとても癒された時間でした。近くへドライブや旅行で訪れることがありましたら、是非 ぶさかわ犬の わさおにも会いに行ってみてください。

きくや商店
 [住所] 鰺ヶ沢町大字南浮田町字美ノ捨59-19
JR五能線 鯵ケ沢駅から車で5分の国道101号(大間越街道)沿い
  [TEL] 0173-72-6766
 [FAX] 0173-72-4466
 [営業時間] 8:00〜17:00
 [定休日] 無休
 [駐車場] 10
 [メニュー] 一夜干しイカ、焼きイカ、乾物
 [おすすめメニュー] 焼きイカ、わさおかりんとう

海の駅わんど
 [住所] 青森県西津軽郡鰺ヶ沢町本町246-4
 [TEL] 0173-72-6661
 [営業時間] 9:00〜18:00
 [定休日] 1〜3月の第2・第4水曜日